来自 趣事 2021-08-14 20:31 的文章

“瘦身版”基建计划难以解决美国的后顾之忧

 
 
由于美联储货币政策收紧迫在眉睫,拜登政府确实需要财政刺激来稳定美国经济。在短短四个月内,白宫两次“缩小”其基础设施计划的规模,以换取共和党的合作。然而,基础设施计划悬而未决,预算框架庞大,联邦政府身无分文,这已经成为华盛顿不得不面对的问题。
 
白宫在四个月内两次“收缩”基础设施计划,最终赢得了共和党的合作。当地时间8月10日,美国参议院以69票赞成、30票反对的表决结果通过了总额约1万亿美元的基础设施建设法案。
 
然而,这一“精简”的基础设施计划能在多大程度上提振美国经济,需要受到质疑。毕竟,华盛顿必须面对三个问题:未解决的基础设施计划、庞大的预算框架和身无分文的联邦政府。
 
在美国政治中,共和党总是批评民主党“入不敷出”。每当民主党执政,共和党就会盯紧“钱袋子”。果不其然,拜登政府一上台,就抛出了超过4万亿美元的投资计划。有一段时间,两党闹得不可开交,白宫想尽办法通过基建计划。
 
美国国务卿布林肯(blinken)最近在马里兰大学(University of Maryland)实验室的一次演讲中表示,投资美国国内基础设施将保持和增强美国的全球竞争力和影响力。首席外交官很少呼吁国内投资。
 
由于美联储货币政策收紧迫在眉睫,拜登政府确实需要财政刺激来稳定美国经济。为了达到目的,白宫在短短四个月内两次“降价”,试图让共和党满意。
 
3月31日,当拜登总统首次宣布基础设施计划时,总额约为2.25万亿美元。他希望国会在今年夏天批准该法案,但遭到共和党的阻挠。随后在5月21日,白宫单方面提出将总额降至1.7万亿美元,作为对共和党的让步。然而,共和党仍然反对“降价”后的基础设施计划。共和党表示,共和党和民主党仍需谈判,两党最大的分歧不在于基建计划的规模,而在于“什么是基建”。共和党主张基础设施只包括道路、桥梁、港口、机场和宽带,但民主党也包括一些从未被视为核心基础设施的社会发展项目。随着美联储货币政策的声音开始收紧,白宫再次将其缩减至约1万亿美元后才通过。
 
这个基础设施项目是拜登政府大规模联邦支出计划的一部分。拜登政府希望通过超过4万亿美元的联邦支出来改变美国。国会复会后,民主党将试图在国会通过3.5万亿美元的预算框架,其中包括对健康教育的投资、应对气候变化和扩大社会福利。参议院预算委员会主席、独立参议员桑德斯表示,这项预算决议将是自上世纪30年代富兰克林·罗斯福总统推行新政以来,对劳动人民、老年人、儿童、病人和穷人最具影响力的立法。
 
民主党参议院多数党领袖舒默称赞拜登在上任仅7个月后,就在两党的支持下,让10多年来的第一个重大基础设施项目顺利通过。拜登政府和民主党希望在明年中期选举中重新选举国会议员之前,尽可能多地通过他们的立法议程。
 
然而,这个1万亿美元的基础设施项目能否通过众议院的投票仍不确定,因为民主党内的进步派和温和派之间一直存在分歧。预计基础设施计划的部分内容将被塞进3.5万亿美元的预算计划中。
 
众议院议长、加州民主党成员佩洛西表示,在参议院也通过3.5万亿美元计划之前,众议院不会考虑基础设施法案。上述基建计划10日通过后,参议院多数党领袖、纽约州民主党议员舒默立即启动参议院讨论3.5万亿美元支出计划预算大纲的程序。预计相关谈判可能会推迟到今年秋天举行最终投票。
 
特殊情况下,3.5万亿美元的预算决议有望通过。如果众议院通过与参议院版本相同的预算决议,民主党人可以启动一个名为“协调”的特别程序,这样他们就可以以参议院简单多数通过立法,而不必获得大多数法案通过所需的60票。这样,只要民主党在民主党阵营没有失去任何选票,就可以在没有共和党支持的情况下,在两党势均力敌的参议院通过3.5万亿美元的法案。
 
两项法案都悬而未决。同时,共和党对民主党“入不敷出”的担忧也并非空穴来风。
 
两年前,国会投票决定将债务上限暂停至今年7月31日。如果议员在此之前未能达成另一项协议,债务上限将自动恢复,财政部将无法通过出售政府债券筹集更多资金。这意味着联邦政府很可能在8月份耗尽现金支付账单。换句话说,大兴投资的时候,美国政府最先用光了钱。
 
财政部长耶伦表示,为解决燃眉之急,财政部于8月第一个周一开始暂停债券发行,并暂停公务员和邮政员工退休基金投资等措施,避免超过联邦政府借款上限。参议院少数党领袖、肯塔基州共和党参议员麦康奈尔早些时候表示,民主党人不应该指望共和党人在债务上限问题上提供任何帮助。一些共和党参议员表示:“他们不应该指望共和党人支持提高债务上限来适应他们。”"